Etna Nord

Ayant prévu une journée aux alentours de Taormine, nous avons décidé de commencer par l’ascension par le Nord.

Le trajet:

De Taomine, il faut compter environ 1.00 de route en voiture.
Suivre la direction de Catane jusque Fiumefreddo. Puis, emprunter la N120 vers Piedimonte.
Le trajet mène petit à petit dans l’intérieur des terres, passant à travers quelques villages.
On continue jusqu’au village de Linguaglossa, où l’on peut voir des maisons bâties en pierre de lave. L’Etna se fait de plus en plus imposant. A la sortie du village, on suit la direction de Piano Provenzana, vers la gauche.
La route bifurque dans la montagne, et nous voilà en pleine ascension! Le chemin est sinueux, estomacs sensibles, vous voilà prévenus!
Par contre, le paysage est splendide. On passe au travers de forêts abondantes, où des vaches traversent n’importe où.
A partir de 1500 mètres, les zones boisées disparaissent pour des champs de lave. Ceux-ci ne laissent plus aucune chance à la végétation, ce qui contraste avec le sol ultra fertil quelques mètres plus bas.
Nous voilà arrivés à Piano Provenzana, dernière étape en voiture.
C’est aussi le dernier endroit où l’on a la possibilité de se restaurer.

De là, pour continuer l’ascension, plusieurs choix s’offrent à nous:

– télésiège jusqu’à 2000 mètres (14€), puis on continue comme on veut à pied
– télésiège jusqu’à 2000 mètres + visite guidée en bus jusqu’à 2400 mètres (24€)
– visite guidée en bus, jusqu’à 2800 mètres, près de Punta Lucia (55€) – départ de Piano Provenzana.
– ascension à pied (compter 4hrs pour l’ascension).

Etant donné que nous allons aussi faire l’ascension par le sud, mais ne sachant pas à quoi nous attendre, nous avons opté pour le télésiège et tour à 2400 mètres. Le télésiège s’arrête donc à 2000 mètres de hauteur. Nous disposons d’environ 1.00 pour nous balader avant le départ du bus, ce qui nous laisse largement le temps d’apprécier la vue. On peut appercevoir les montagnes siciliennes au loin.
Les paysages sont lunaires: montagnes de pierre de lave noire, sol poussiéreux, par moment de la roche rouge. Nous avions enfilé de bonne chaussures et un coupe-vent, heureusement. Car malgré le soleil tapant, en altitude le vent souffle fort!

Le minibus qui nous emmène plus haut  secoue bien! Je n’ai pas le mal des transports mais j’étais tout de même contente d’être arrivée.
En haut, notre guide nous explique les caractéristiques de l’Etna.
Nous pouvons approcher plusieurs cratères, nés de l’éruption d’octobre 2002 qui ouvrit une fracture importante de plusieurs mètres de profondeurs sur le flanc nord. La coulée de lave qui s’échappa détruisit totalement Piano Provenzana et dura 3 mois. On peut encore constater les dégats des coulées de lave aujourd’hui: chalets détruits, routes fermées, végétation morte.
Informative sans être pompeuse, l’excursion n’est pas trop longue et permet d’observer de près certains cratères, pierres de lave et blocs de basalte (créés par la lave refroidie). Et on peut profiter d’une vue exceptionnelle. On peut également admirer le sommet du volcan. A faire, si vous ne faites pas le versant sud!

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Remarque:

Après avoir fait le versant sud, je déconseillerais de faire la partie en bus du nord. En effet, les excursions sur l’Etna ne sont pas du tout économiques, et mieux vaut dépenser son argent pour le plus impressionnant des décors, et c’est sur le versant sud. Vous y approcherez de cratères plus larges, pourrez mieux observer l’activité volcanique et vous garderez en mémoire le paysage jusqu’à la fin de votre vie!

S.

photos ©juventina010

Lire aussi:

L’Etna: caractéristiques

L’Etna Sud

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